Paxoi   [en grec]

Paxos, l'île grecque refuge

Sur la côte est de l'île, les oliviers dégringolent en pente douce vers la mer où ils viennent se pencher au-dessus de jolies plages de galets blancs comme ici, celle de Kipiadi.

Au large des côtes grecques et tournée vers l'Italie, elle flotte telle une virgule en mer Ionienne, minuscule et isolée. Une cachette verdoyante et échevelée entourée d'une mer translucide tantôt émeraude, tantôt turquoise.

Antique ou moderne, le mythe qui entoure la naissance de Paxos est des plus évocateurs. D'un coup de trident, Poséidon détacha la pointe de Corfou, la grande île voisine, pour créer un refuge qui abrite ses amours: le dieu de la mer venait de convaincre la néréide Amphitrite de devenir sa femme. Quoi qu'il en soit, la légende épouse les paysages de l'île. Paxos est constellée de plages de galets blancs lovées au creux des oliviers et baignées d'une eau cristalline. Autant de retraites, embaumant le myrte, le thym et l'origan, accessibles  par la mer ou à pied.

Avec ses 25 km² et ses 2500 habitants, la plus petite des îles Ioniennes se distingue par sa forêt d'oliviers: un manteau presque inextricable de plusieurs centaines de milliers d'arbres. Partageant le destin des îles Ioniennes, Paxos a profondément été marquée par la domination vénitienne qui a commencé en 1386. En quatre siècles, l'île a été transformée en vaste oliveraie pour alimenter en huile la Sérénissime. Pour y parvenir, la République de Venise a subventionné chaque arbre planté: un formidable travail de terrassement a été réalisé par les habitants de l'île. Une à une, les pierres qui jonchaient le sol ont été ramassées pour dégager chaque arpent de terre. C'est ainsi que des kilomètres de murets blancs en pierre sèche ont été édifiés de part et d'autre des sentiers. Se faufilant dans le tunnel végétal, ils relient entre eux les trois ports ravissants et la vingtaine de hameaux qui se cachent à l'intérieur de l'île. On découvre ainsi de vieux pressoirs à huile abandonnés et de belles maisons en pierre, blotties autour de leur chapelle à l'allure italienne.

Paxos se résume à trois petits ports aux allures toutes italienne: ici, Gaïos, la capitale.

Sur cette île si densément arborée et au relief si vallonné, on se perd facilement et l'on s'y cache encore plus aisément. Est-ce pour cela que les familles Agnelli et Marzotto y possèdent de luxueuses villas où elles se rendent chaque été? Depuis des années, Paxos est une alternative secrète à la Sardaigne. Quatre heures de navigation seulement la séparent de Bari ou de Brindisi. Au cœur de l'été, les yachts des people ne passent pas inaperçus dans les minuscules ports de l'île. Mais leurs propriétaires sont invisibles une fois le pied posé à terre. «Pour vivre heureux, vivons cachés»: telle serait la devise de ceux qui viennent en vacances à Paxos. Ce n'est donc pas un hasard si le mode d'hébergement le plus prisé est la location de villa. L'île est ainsi parsemée de maisons enfouies sous les oliviers, intimes et secrètes, tout en regardant la mer.

Un boutique-hôtel a pourtant ouvert ses portes il y a peu. Originaire de l'île, son propriétaire, Anastassios Zenempissis, a voulu créer un élégant refuge à l'image de ce qui existe sur les îles grecques les plus en vogue. Il a jeté son dévolu sur une maison fortifiée qui remonte à la période vénitienne et l'a méticuleusement restaurée. Murs en pierre apparente, volée de tuiles en céramique, tourelles et créneaux qui protégeaient autrefois la maison des raids de pirates: l'hôtel Torri e Merli adopte un style rustique chic, sobre et raffiné.

Paxos est constellée de petites plages de galets blancs lovées au creux des oliviers et baignées d'une eau cristalline.

Les habitants aiment rappeler que les premiers visiteurs étaient français: un demi-siècle en arrière, le Club Méditerranée, alors présent à Corfou, occupait à Paxos un petit palais vénitien aujourd'hui abandonné. Sa façade multicolore patinée par le temps trône toujours sur les quais de Gaïos, la charmante capitale. A l'époque, les habitants étaient fascinés - ou scandalisés - par ces étrangers qui se promenaient en bikini sur l'île. Aliki Mouriki se souvient comment, enfant, elle regardait à travers les grilles ces Français qui jouaient à la pétanque. Comme tous les insulaires, cette sociologue aujourd'hui athénienne est attachée à Paxos tel Ulysse à Ithaque. Elle trouve, quatre ou cinq fois par an, un prétexte pour revenir sur son île: les olives à récolter, la vigne à tailler, la canicule qui s'abat sur Athènes… Sa maison l'attend, de même que son petit bateau à moteur, irrésistible instrument d'indépendance et de liberté quand on habite ici. Car en vérité, Paxos se décline en grec au pluriel - Paxi - et forme un microarchipel de deux îles et quatre ou cinq îlots.

L'insolite église dYpapanti avec ses deux coupoles.

Justement, rien n'est plus aisé que de louer une embarcation et d'entreprendre le tour de l'île principale. Un matin où la mer d'huile tend son miroir d'argent au ciel, nous voilà capitaine d'un bateau sans permis. On s'élance lentement, irisant l'onde aussi délicatement que possible. A peine sorti du chenal de Gaïos, les plages s'égrènent comme les perles d'un collier. Avec leur liseré de galets blancs plongeant dans une eau translucide, Kipiadi, Marmari ou encore Orkos émergent de leur écrin vert. On ne sait où jeter l'ancre pour le premier bain de la journée. Remontant la côte dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, on surprend encore dans leur sommeil les tavernes et bars doucement branchés du joli port de Loggos. Seule s'active la boulangerie posée au bout du quai où pains au sésame et feuilletés au fromage sortent tout chauds du four. A Lakka, il faut se faufiler entre les voiliers pour amarrer au quai. A gauche de la baie, se dresse une petite école rouge brique au fronton blanc néoclassique: à quoi rêvaient les écoliers qui étudiaient dans ce bâtiment posé sur l'eau, comme un navire en partance?

Une houle tranquille balance l'embarcation

Pour l'heure, Lakka est la dernière escale avant de s'aventurer en pleine mer et longer la côte la plus farouche de l'île. Au détour de la pointe nord, la mer vire au bleu profond, tandis qu'un petit vent venant du large se lève. Une houle tranquille balance l'embarcation. Striées de blanc, les falaises se dressent comme des murs. Grottes, piton rocheux planté dans la mer et arche naturelle: la côte rocheuse semble sculptée comme de la dentelle. Ses nombreuses anfractuosités enflamment l'imagination. Le sous-marin Papanikolis, célèbre pour ses faits d'armes contre les forces de l'Axe pendant la Seconde Guerre mondiale, se serait caché dans l'une d'entre elles. Mais l'atmosphère de ces grottes bercées par le clapotis des vagues est surtout romantique. A tout moment, on s'attend à surprendre les amours tumultueuses de quelques divinités marines.

Le carnet de voyage

Fermé par une petite île, le port de Gaïos forme un chenal où s'amarrent, les uns pressés contres les autres, barques et voiliers.

Réservez vos billets d'avion pour Corfou.Cliquez la bannière flash d'Aegean Airlines.Le site de la compagnie parle aussi français,et pour cela choisissez la langue au menu de la page qui se trouve à droit en haut

 

 

Vols Paris-Corfou via Athènes avec Aegean Airlines , à partir de 250 €. Vols directs pour Corfou au départ de Paris et 6 villes de province avec Héliades ( 08.92.23.15.23 ;www.heliades.fr ), à partir de 355 €. Puis 1 à 2 h de bateau pour Paxos. 

En voiture et en bateau: au départ d'Ancône, il suffit de faire une minicroisière sur l'Adriatique (18 h) et débarquer à Igoumenitsa, juste en face de Paxos. Départ quotidien avec Minoan Lines

 

*****Pour réserver vos billets de bateau,depuis les ports italiens pour Igoumenitsa si vous arriverez par votre voiture,vous êtes priés de visiter la rubrique ''Billets de ferries Italie-Grèce'',qui se trouve à la page d'accueil.*****

****Pour connaître les  compagnies aériennes qui ont des vols [en détail] vers Corfou,au départ de la France,la Suisse,la Belgique,le Luxembourg,et le Canada consultez la page ''Corfou-Vols pour Corfou'' ici www.lagrece-autrement.com/la-grece-et-ses-iles/formules-avion-hotel/corfou/vols-pour-corfou/

 

Liaisons maritimes de Corfou pour Paxos et vice versa:

1]Par embarcation rapide,nom du bateau ''DESPINA'' de la compagnie KAMELIA LINES

boat3

Agence à Gaios [la capitale de Paxos]
Numéro de téléphone 0030 26620 32131.

Courriel :Kamelialines@gmail.com

Les billets coûtent 15-17 euros l'aller simple,et la durée de la traversée est environ 95 minutes.

L'agence se situe à côté de la station des autobus.

 

Agence à Corfou

KAMELIA LINES

50 Rue Elefteriou Venizelou [en face du café SETTE VENTI appellé jadis OTTICA CAFE ] Nouveau Port
Numéro de téléphone 30 26610 40372

Courriel :Kamelialines@gmail.com

 

***Si vous vous trouvez à Paxos,et vous voulez aller à Corfou, vous pouvez réserver vos billets à l'agence de Paxos [Gaios],au numéro indiqué,et de recevoir vos billets 30 minutes avant le départ du bateau.

 

2]Par hydroglisseur,son nom est ''ILIDA II''

Agence à Gaios [la capitale de Paxos] Bouas Tours
Numéro de téléphone 0030 26620 32401

Les billets coûtent 20 euros l'aller simple,et la durée de la traversée est environ 1 heure

Vous pouvez appeller l'agence à Paxos [Gaios,la capitale de Paxos],en leur indiquant la date/les dates et l'heure/ou les horaires que vous préférez,et ils réserveront vos billets,et vous n'avez qu'à les récuperer au port,avant votre départ pour Corfou.

Agences à Corfou:

a]50 Rue Elefteriou Venizelou [en face du café SETTE VENTI appellé jadis OTTICA CAFE ] au Nouveau Port de Corfou.
Numéro de téléphone 30 26610 40372

b]Corfou Tourist Enterprises

Numéro de téléphone 0030 26610 49800/80444

c]Courriel :paxosilida@yahoo.com

   Tel: +30 26610 49800 / +30 26610 80444

 

3]Par bateau ordinaire ,son nom est ZANADU

Agence à Gaios [la capitale de Paxos] Bouas Tours
Numéro de téléphone 0030 26620 32401

Vous pouvez appeller l'agence à Paxos [Gaios,la capitale de Paxos],en leur indiquant la date/les dates et l'heure/ou les horaires que vous préférez,et ils réserveront vos billets,et vous n'avez qu'à les récuperer au port,avant votre départ pour Corfou.

Agences à Corfou:

a]50 Rue Elefteriou Venizelou [en face du café SETTE VENTI appellé jadis OTTICA CAFE ] Nouveau Port
Numéro de téléphone 30 26610 40372

b]Corfu Tourist Enterprises

Numéro de téléphone 0030 26610 49800/80444

 

À votre arrivée à Corfou:

1] L'aéroport de Corfou,et son denomination officielle c'est le ''Ioannis Kapodisrias'',son code IATA c'est CFU [pour vos billets],et la distance aéroport/ville de Corfou est environ 1,5 klm.Ils existent des liaisons aériennes directs pour Corfou depuis la France,la Suisse,la Belgique,et le Luxembourg,pendant la saison touristique ,notamment d'avril à octobre,et ils existent aussi des liaisons aériennes  intérieures pour Corfou,depuis Athènes,Thessalonique,Zante,Céphalonie et Preveza/Leucade.

2]A votre arrivée à l'aéroport de Corfou et après avoir récuperé vos bagages,vous trouverez des taxis du couleur blanc et bleue au niveau des arrivées.Dites au chauffeur du taxi que vous voulez aller au  Café Nautica au Nouveau Port.Là bas,c'est le point de départ pour les ferries,les hydroglisseurs,et des bateaux pour Paxos.Au Café Nautica ,il ya une consigne bagages, là où pouvez les déposer ,et admirer un peu la ville de Corfou,si vous avez du temps disponible.

3]Si votre vol arrivera en fin de soirée [pas un vol retardé],je vous conseille de passer la nuit aux hôtels recommandés,à la ville de Corfou:

A]ATLANTIS HOTEL ,  Cat 2 étoiles,qui se situe au point de départ,de votre bateau pour Paxos, au nouveau port,c'est tout proche,à seulement 100 mètres.

Réservez votre chambre en cliquant le logo

B]KOSTANTINOUPOLIS HOTEL,Cat 2 étoiles aussi au port.

Réservez votre chambre en cliquant le logo

C]BELLA VENEZIA HOTEL,Cat 3 étoiles au centre ville.

Réservez votre chambre en cliquant le logo

4]Il existe aussi la solution de sea-taxis privés[par des particuliers],mais coûtent cher,environ 250-300 euros par trajet.Si vous êtes nombreux,vous pouvez partager les frais.Ils existent 3 sea-taxis,et fonctionnent 24h sur 24,et peuvent accueillir  jusqu'à 10 personnes.Les numéros de téléphones portables,sont les suivants:

Nick Anemogiannis 0030 6932 232072

Nikos Petrou 0030 6973 067292

Tassos Gkogkos 0030 6944 832964

 

Autres agences à Gaios :

1]Thalassa Travel

Tel.:+30 2662031662
+30 2662031631
+30 2662031333

Courriel :info@paxos-holidays.gr

2]Routsis Travel

Son agence se situe à Lakka au nord de l'île de Paxos

 Tel:30 26620 31807 / 31129 / 31116

3]Gaios Travel à Gaios

 Tel: 30 26620 32033 / 32621 / 32506
 Fax: +30 26620 32175

Courriel :gaiostrv@otenet.gr

4]Paxos Magic à Gaios

 Tel 30 26620 32269 / 32440 / 32441
  Fax: +30 26620 32122

Courriel : info@paxosmagic.com

5]Paxos Holidays

  Tel.00 30 2662 032589 /030082.

  Fax 00 30 2662 032589

Courriel :info@paxos-travel.gr

6]Fougaros Travel & Holidays

  Tel 30 26620 32373

  Fax 30 26620 32337

Courriel : info@fougarostravel.com

7]Zefi Travel

   Tel 30 26620 - 32114

   Fax 30 26620 32253

8]MALIFOUS TRAVEL

  Tel 30 26620 - 32007, 32067

  Fax 30 26620 32460

9]PLANOS DIAKOPES [à Lakka]

  Tel 30 26620 - 31744

10]PAXOS SUN HOLIDAYS

  Tel 30 26620 - 32201, 32035

  Fax 30 26620 32036


Les agences mentionnées plus haut,vous renseignent quant à vos déplacements dans l'île,vos billets pour Corfou,locations de vélomoteurs,de skooters,des excursions-découvertes,des mini-croisières à l'île voisine d'Antipaxos etc,etc..N'hésitez pas à les contacter !

 

 

 

Réservations des chambres d'hôtels,des appart'hôtels,des chambres d'hôtes à Paxos.

A noter:

  • Les prix sont par personne et par nuit en petit déjeuner,en-demie pension,et/ou en pension complète, selon la formule hôtelière choisie,et l'établissement.
  • Le plus tôt vous réservez,le plus vous pourrez économiser.
  • Dans le cas de séjours libres ,les transferts ne seront pas organisés/inclus

 

Pour vous faciliter votre recherche d'hôtel je vous présente les  hôtels sélectionnés.  Choisissez  l'endroit souhaité et bonne visite !

 

 

Notre sélection d'hôtels

Le Torri e Merli occupe une ancienne villa vénitienne.

 

Torri e Merli ( 00.30.26.21.23.41.23 ; www.torriemerli.com ) . Chic et romantique, voici le meilleur hôtel de l'île. Caché dans les oliviers, il occupe une ancienne villa vénitienne fortifiée. Ses sept suites sobres et élégantes conjuguent un mobilier design recherché avec les murs patinés par le temps. Coup de cœur pour la suite Rosa Canina. Jolie piscine, restaurant raffiné, bar dans une cave illuminée de bougies et espace de massage caché dans le jardin. Ionian Villas ( 00.44.19.35.47.71.96 ; ionian-villas.co.uk ) . Ce spécialiste des îles Ioniennes offre un grand choix de villas à louer à Paxos et Antipaxos, presque toujours avec piscine. Une solution idéale pour partir en famille ou entre amis, comme la villa Barba Yanni perchée en nid d'aigle et gardée par un troupeau de moutons.

A noter ce bijou à Antipaxos: la villa Morpheus. Zakspitaki ( 00.30.26.62.03.12.43 ; zakspitaki.com ) . A Loggos, un Bed & Breakfast atypique et charmant, tenu par un couple d'Anglais qui s'est rencontré à Zanzibar. D'où la touche africaine de ces petites maisons de campagne perdues dans les oliviers. A partir de 120 €. Paxosclub Resort A ( 00.30.26.62.03.24.50 ; www.paxosclub.gr ). Un hôtel familial de 32 chambres à 15 minutes à pied du port de Gaïos. Grande piscine pour les enfants.

Bonnes tables

Vassilis Taverna ( 00.30.26.62.03.15.87 ) . A Loggos, depuis 1956, ses tables s'alignent sur le quai du plus charmant port de l'île. Cuisine raffinée: carpaccio de poulpe, bruschetta d'anchois, poissons frais mais aussi quelques viandes bien cuisinées. Biros ( 00.30.26.62.03.11.67 ; www.birostavern.gr ) . A Bogdanatika, dans une ambiance de brocante chic à la campagne, ce restaurant propose une cuisine grecque et méditerranéenne innovante. Couscous à l'encre de seiche, souvlaki de porc avec frites miniatures et bons desserts. Karkaletzos ( 00.30.26.62.03.21.29 ) . A 1 km de Gaïos. Moussaka, tzatziki et délicieuses grillades: la plus simple et la plus authentique des tavernes grecques de l'île. Goûtez le foie de veau et le poulet 

Prendre un verre

Le Taxidi Café-bar offre d'excellents cocktails.

Taxidi Cafe-Bar ( 00.30.69.45.55.29.87 ). Tout au bout de la jetée, à Loggos, excellents cocktails et jus de fruits frais, avec vue d'un côté sur le port, de l'autre sur le large.

Le coup de coeur

Erimitis ( 00.30.69.77.75.34.99 ; www.erimitis.com ). A Magazia, perché au-dessus de la plus haute falaise de l'île, cet élégant bar-restaurant jouit d'une situation exceptionnelle pour le coucher du soleil. Délicieux cocktails et cuisine méditerranéenne sophistiquée. Réservation conseillée.

Rêve de plages

Orkos, au nord-est: ravissante plage lovée au creux des oliviers, que l'on rejoint après une dizaine de minutes de marche dans une garrigue luxuriante.

Erimitis, à l'ouest: spectaculaire plage de galets blancs sous les falaises crayeuses, que l'on atteint en bateau ou à pied. Une sensation d'océan quand la mer est démontée.

Monodendri: une bien jolie plage organisée avec taverne, piscine d'eau salée, transats à l'ombre des oliviers. Pédalo et canoë gratuits.

Une journée magique…

Paré d'un pique-nique, d'un chapeau et de crème solaire, faire le tour de l'île au volant d'un bateau à moteur (sans permis) est une expérience inoubliable (2 h de navigation tranquille). On découvre par la mer des dizaines de plages, les falaises grandioses, les grottes marines, un monolithe et une arche imposante. Partir tôt le matin car un petit vent marin se lève généralement vers 13 h.

 

Contact

GEORGES KOSTANTIS lagreceautrement@yahoo.gr
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