Lassithi Sitia Guide Pratique

Les puissantes odeurs du maquis au printemps,les vendanges en automne...le décor d'une Crète traditionnelle

SITIA

Cette petite bourgade de 7000 habitants occupe le coin sud-ouest de la baie qui porte son nom.Etagée sur une petite hauteur couronnée par une forteresse vénitienne,la ville est parcourue de rues qui se coupent à angle droit,lui donnant une apparence ordonnée qui manque aux autres villes de Crète.Il est vrai que,abandonnée en 1651 après sa destruction par les Turcs,elle ne fut reconstruite qu'en 1870.La promenade du front de mer,qui commence à l'est fait le tour du port,où les bateaux de pêche et de plaisance,s'amarrent près du môle central,tandis que le môle extérieur est utilisé par les cargos et les bacs.Là où la route tourne vers le nord,se trouve la place centrale de la ville,Platia Iroon Politechniou.Avec ses palmiers et ses cafés,c'est un lieu idéal pour apprécier l'atmosphère de cette petite ville,Les principaux magasins et tavernes,se trouvent dans un périmètre de quelques metres dans les rues parallèles de Odos Eleftheriou Venizelou et Odos Vintsentzou Kornarou de même que dans les rues perpendiculaires qui montent sur la colline.La vieille ville est encore habitée.

VISITES

Forteresse

On découvre une vue superbe dans l'ancien fort de Vénitiens appelé aussi Kazarma,où se déroulent l'été  des manifestations théâtrales et des concerts.Entrée libre.

MUSÉES
Musée Archéologique
Le musée se compose d'une grande et unique salle,aménagée autour d'un atrium,ou sont exposées les trouvailles archéologiques de 22 fouilles effectuées dans la région.On remarquera notamment un buste d'homme en ivoire de 30cm de hauteur et aux cheveaux de bronze doré,datant de l'époque neopalatiale qui fut trouvé récemment à Palekastro,ainsi qu'un pressoir à vin minoen [recomposé à partir d'éléments authentiques] et un gril en terre cuite découverts à Kato Zakros.Tous les jours.Entrée payante.A la sortie du village sur la route d'Ierapetra.

Musée d'Art populaire
Le musée décoré dans un style crètois,expose une petite et intérressante collection d'ustensiles,de vieilles broderies et de tissus crètois.Entrée payate.Adresse Odos/ 13 Rue Therissou sur la route d'Héraklion.

OU MANGER?

RESTAURANTS

Electra

Une taverne paisible cachée dans un quartier résidentiel:on y mange sur la terrasse des grillades de viandes et de poissons.En haute saison sont servis aussi des plats cuisinés spécialités crètoises.Tous les jours.Adresse Odos/37 Rue Lordou Vironos[rue adjacente au musée d'art populaire,en quittant la route d'Héraklion.

O Meraklis

Cette taverne proche de la posrte principale offre un grand choix de plats typiques.Les paysages naifs qui décorent l'endroit sont l'oeuvre du patron.Tous les jours.Adresse Odos /31 Rue Papanastasiou

OU LOGER?

HÔTELS

Sitia ne possède qu'un seul grand établissement hôtelier le Kappa Crete,quelques hôtels assez modernes et de petites pensions,ainsi que des maisons de vacances à louer aux environs.Une auberge de jeunesse est installée à la sortie du village,sur la route d'Héraklion.

ACHATS

Laiterie [Galaktopoleio] Spohia Spedsotaki

Une des dernières laiteries de Crète.Entre janvier et mi-juillet,on peut y acheter du lait de chèvre frais ,et toute l'année,des yaourts et du lait caillé de brebis.Adresse Odos /Rue Vintzetzou Kornarou

Sitian Art

Le propriétaire de cette charmante petite boutique vend des aquarelles que peint sa femme [nature,paysages,galets,etc..]Adresse Odos/Rue Vintzetzou Kornarou

SORTIR

Malgré la prolifération des bars et autres discothèques,les habitants préfèrent passer la plupart de leurs soirées à écouter de la musique crètoise dans les tavernes qui sont situées en dehors de la ville

Arethoussa et Karavopetra

Deux grandes et simples tavernes où l'on peut écouter de la lyra en soirée.On y célèbre souvent des mariages et des baptêmes.A 2km de Sitia,sufr la route de Zakros.

Paradise Spring

Ce restaurant aux tables ombragées par des arbres fruitiers sert des spécialités crètoises cuites au feu de bois.L'eau de source y est aussi bonne que le vin.A 15 km de Sitia sur la route d'Ierapetra,après Agios Georgios.

Platanos

Cette taverne typiquement crétoise,est installee sous un gigantesque platane en face de la fontaine et de l'église du village.On y sert des plats crètois [spécialité le lapin],et du vin de propriété.Au retour,on découvre une vue magnifique sur la baie de Sitia et les lumières de la ville Adresse Roussa Eklissia [9 Km de Sitia].

INFORMATIONS TOURISTIQUES

Comment š'y rendre
En avion

Astra Airlines logo.svg

A] Vols intérieurs de et vers Athènes,uniquement avec la compagnie aérienne régionale grecque Astra Airlines.Pour réserver vos billets d'avion depuis Athènes pour Sitia sur un vol Astra Airlines,veuillez cliquez ici www.lagrece-autrement.com/comment-se-deplacer-a-linterieur-de-la-grece/astra-airlines/

B] Sitia est relié aussi avec les îles de Kassos,Karpathos et Rhodes.Les vols sont assurés uniquement par la compagnie Olympic Air [filiale d'Aegean Airlines],Pour réserver vos billets d'avion de et vers Sitia sur un vol Olympic Air,veuillez cliquez ici

www.lagrece-autrement.com/comment-se-deplacer-a-linterieur-de-la-grece/olympic-air/

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En autobus interurbain KTEL

Presque tous les villages ont des lignes de et vers Sitia,Ierapetra et Aghios Nikolaos.On achete ses billets,au guichet de la gare routière.Depuis Sitia vous pouvez prendre le bus interurbain KTEL pour Héraklion,Aghios Nikolaos,Ierapetra,Palekastro,Ziros,et Zakros.Consultez les horaires ici www.ktelherlas.gr/userfiles/file/siteianoe.pdf

Office du tourisme

Platia Iroon Politechniou

LES ENVIRONS

  • Agathia

Situé entre Palekastro et la plage de sable et de graviers de Chiona,à 28 km à l'est de Sitia,ce petit village est idéal pour passer des vacances au calme.On trouvera à se loger à la pension de famille Schonner Blick tel 028430-61293

  • Aghia Fotia

Un important cimetière de 250 tombes.le plus grand datant du Minoen Ancien,à été mis au jour en contrebas du village [7 km à l'est de Sitia].Demander son chemin  l'atelier de poterie situé sur la route [ouvert l'après-midi]

  • Bembonas

Ce petit hameau [45 km au sud-ouest de Sitia],dominé par l'Askordalia [127 m d'altitude],occupe l'extremité d'une vallée de 5 km de longueur,plantée des vignes et d'oliviers et où paissent chèvres et moutons.Il n'est habité qu'en fin de semaine en juin et décembre pour les vendanges et le gaulage des olives.On peut goûter à une infusion d'herbes crètoises appelée ''diktamos'' dans les deux kafeneia qui ouvrent pour l'occasion.

  • Chamesi

Ce village de montagne reste très rustique [10 km à l'ouest de Sitia],abrite le Cretan House Museum,un musée d'art populaire installé dans une maison crètoise qui renferme d'importantes collections centrées sur le tissage.Entrée payante.
En prenant la direction d'Aghios Nikolaos,on rejoint à gauche un sentier-en contrebas des ruines de deux moulins à vent-qui aboutit 700m plus loin au sommet d'une colline où se trouvent les restes d'une grandre ferme de forme ellipsoidale de l'époque prépalatiale.

  • Plaine de Chandras

Occupant un plateau fertile où tournent quelques éoliennes,la plaine de Chandras est un important lieu de production de resin de Smyrne.On y accède depuis la route qui conduit de Sitia à Ierapetra en tournant à gauche à Epano Episkopi[flèche pour Ziros] en direction de Nea Pressos.Les villages de cette région de vignobles et d'oliveraies sont encore très rustiques,et les kafeneia bon marché et accueillantes.Au nord de Chandras,on aperçoit les ruines de la forteresse vénitienne du village [aujourd'hui abandonné],de Voila,dont les habitants se convertirent à l'Islam sous les Turcs [chapelle décorée de fresques,belle fontaine turque].Au hameau de Etia,on pourra admirer un magnifique palazzo vénitien de deux étages,ayant appartenu aux De Mezzo.On pourra se loger à Ziros,une bourgade animée située à 30 km de Sitia [chambres à louer sur la grande route,au-dessus d'une taverne tel 028430-91266.

  • Chiona

Les tavernes de cette plage de Palekastro,et d'Agathia,offrent une excellente soupe de poissons la ''kakavia''.26 km

  • Chrissopigi

Une grotte actuellement en cours d'aménagement,s'ouvre à proximité de ce village [30 km au sud-ouest de Sitia],ignoré des touristes mais où l'on peut déguster à la taverne Steki o Kamara des spécialités rares comme les escargots à la cassolette de légumes,la soupe de cabri,et des zucchini farcis,accompagnés d'un agréable vin du pays.

  • Itanos

Il ne reste de la ville antique que les vestiges de deux basiliques paleochrétienne.Trois plages de gros sable,assez peu fréquentées,invitent à la baignade.25 km.

  • Kato Zakros

Occupant une petite colline dominant la mer,en face de la côte syrophénicienne et de l'Egypte [d'où son importance],le quatrième palais minoen de Crète,dont les fouilles systématiques sont entreprises depuis 1962,est le seul à avoir été découvert non pillé.Edifié vers 1600 av JC,d'une superficie de 8000m2,son plan et assez semblable à celui des autres palais.L'une de ses particularités est la présence d'un four à metaux [à gauche de l'accès à la cour centrale].On remarqera également,au centre d'une grande pièce[peut être la salle du trône],une citerne revêtue intérieurement de ciment.Tous les jours sauf lundi.Entrée payante.La longue plage de gravier de Kato Zakros [45km à l'est de Sitia],est bordée de quelques tavernes,dont celle d'Anessis,qui propose une spécialité locale le ''Kouloukopsomo'' un biscuit imbibé d'huile,de sauce tomate et d'origan,que l'on mange accompagné de raki.Si l'on s'y prend assez tôt chez l'habitant ou chez Poppi,derrière la dernière taverne de la plage [chambres avec douce à l'étage] tel 028430-93377.

  • Kavoussi

Ce gros village situé à 46 km à l'ouest de Sitia sur la route d'Aghios Nikolaos,est un bon point de départ pour des randonnées et des circuits vers Bembonas et Thripti ou le long de la côte nord.Paralia Tholou à 4 km,dispose d'une petite plage de sable et de graviers,peu fréquentée.On trouvera à se loger chez Sofia Chalkidaki dans la rue principale tel 028420-94506.

  • Mochlos

Ce village de pêcheurs isolé dans une petite plaine de la côte nord à 30 km à l'ouest de Sitia,à conservé tout son caractère.Les tavernes du quai en face de la petite île de Mochlos où l'on a mis au jour les vestiges d'une ville du Minoen Ancien et d'une nécropole invitent à la paresse:il manque cependant une plage.

  • Monastère de Faneromeni

Sortant de Sitia par la route d'Héraklion,2 km plus loin,on emprunte à droite un chemin de terre qui conduit à une petite crique de gravier.De la taverne qui s'est installée là,on parvient en 30 mn à pied d'un monastère abandonné,qui s'élève au centre des belles maisons d'un village inhabité,sauf à l'époque des vendanges et du gaulage des olives.

  • Monastère de Toplou

Ce monastère fortifie,édifié sur une hauteur à 21 km à l'est de Sitia,abrite des icônes de grande valeur et des fresques du XIV siècle.Ouvert toute la journée.

  • Nea Pressos

Ce paisible village,situé à 16 km de Sitia sur la route de Chandras,est le point de départ d'une promenade de 30 mn à pied qui conduit aux vestiges de l'antique ville de Pressos,fondée au XII siècle av JC-et habitée jusqu'à l'époque romaine.

  • Palekastro

Cette bourgade située dans une region fertile à 24 km à l'est de Sitia et à 2.5 km de la plage de Chiona,est une station de villégiature agréable et animée,surtout fréquenté par les jeunes.On peut distinguer les fondations et le trace des rues d'une cité minoenne [accès permanent] à proximité de la page.Tout nouveau complexe hôtelier le Marina Village [28 chambres tel 028430-61284],moderne,tranquille et isolé,entouré des jardins fleuris et disposant d'une petite piscine,est un lieu de séjour agréable.

  • Thripti

Les pentes de l'Afentis Kavoussi [1476 m d'altitude],cultivées en vignobles,rappellent certains paysages des hauts plateaux du Sri Lanka et montrent un visage nouveau et inattendu de la Crète.Depuis Kato Chorio,on rejoint Thripti par un sentier forestier,que l'on peut suivre à travers le montagne par des pistes difficiles,jusqu'à Orino,puis des villages authentiques comme ceux de Skinokapsala et d'Aghios Jannis,pour arriver enfin à Koutsounari sur la côte sud.Circuit de 50 km jusqu'à Thripti,puis 70 km jusqu'à la côte.

  • Vai

Située dans un paysage magnifique en lisière d'une vaste palmeraie-la plus grande d'Europe[site protegé,interdit aux visiteurs],considerée comme une des merveilles de Crète,la plage de sable fin de Vai [ 25 km à l'est de Sitia] est  surpeuplée en été.

  • Xirokambos

Ce petit hameau aux maisons dispersées,situé à 57 km au sud-est de Sitia et accessible uniquement depuis Zakros par une route non goudronnée,offree des superbes plages assez peu fréquentées.On peut loger dans les quelques tavernes du hameau et chez l'habitant.

  • Zakros

La route de Zakros [37 km à l'est de Sitia] à Kato Zakros passe à proximité d'une villa de la fin du Néopalatial.On peut également rejoindre Kato Zakros en suivant la Vallée de la Mort [promenade de 2h],une gorge verdoyante aux falaises trouées de grottes dans lesquelles on à découvert des tombes paléochrétiennes [d'ou le surnom de la vallée].

 

 

 

Contact

GEORGES KOSTANTIS lagreceautrement@yahoo.gr
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