Lassithi,Aghios Nikolaos Guide Pratique

Une des merveilles de Crète,le golfe de Mirabello,baigne une région fertile aux charmants petits villages

Vue partielle de la ville de Aghios Nikolaos

 

Géographie

Le département de Lassithi compte parmi les régions les plus belles de Crète,avec une nature très pittoresque et des sites archéologiques intérressants.Les plages tranquilles,le bon équipement hôtelier et la douceur du climat font de cette région un lieu idéal de vacances,tout au long de l'année.La végetation,la mer si limpide,avec des belles et nombreuses plages,et surtout quelque 5000 moulins à vent,contribuent pour l'essentiel au pittoresque de ce département.La capitale et le port principal sont Aghios Nikolaos.Le second port est Sitia et les bourgades les plus importantes,Neapolis et Ierapetra.Les liaisons aériennes se font via Heraklion.Il existe aussi une liaison aérienne depuis  Athènes,pour Sitia.Des barques d'excursion relient Aghios Nikolaos et Elounda à l'ilôt de Spinalonga.Des autobus relient Sitia et Aghios Nikolaos à Héraklion,Réthymnon et Chania.

LA VILLE DE AGHIOS NIKOLAOS
Cette petite ville de presque 10000 habitants dont la population peut tripler en été du fait de l'afflux des touristes,est restée très attachante en raison de sa situation privilegiée sur le golte de Mirambello.En outre,le climat sec et particulièrement sain qui règne sur la région fait de cette ville animée [et de ses environs] un lieu de séjour très apprecié.Par chance pour le paysage,les nombreux hôtels et résidences du golf,ont été édifiés en bord de mer et non sur les hauteurs.Alors que les deux principales rues commerçantes-Odos Koundourou et Odos 28Iis Oktovriou-s'étendent de la place Eleftherios Venizelos au port le véritable centre touristique de la ville est marqué par le petit lac le ''Voulismeni'',relié au port par un canal de 61m de longueur creusé en 1870.Les quai qui entourent le lac,sont envahis par les boutiques de souvenirs et les terrasses des tavernes,certaines installées sur les hauteurs rocheuses qui dominent le lac sur deux côtes.
Ce lac,est d'ailleurs le sujet d'innombrables légendes populaires.On raconte par exemple,qu'il y a 50 ans,lors de la dernière éruption du volcan de Santorin,ses eaux se seraient mises à bouillonner en rejetant des poissons morts.Depuis,certains croient qu'il existe une liaison souterraine avec la mer.Cette idée,est renforcée par les études entreprises au siècle dernier par l'anglais Spratt,autour d'une cartographie de la Crète,et qui à determiné la profondeur du lac à 64 m
Ourlée par une petite plage de graviers à sa pointe est,la presqu'île formée par le port du lac se prolonge au sud [au-delà de la gare des autobus] par une autre plage sur laquelle se trouve actuellement la marina .Il est vrai que l'on se baigne peu sur les plages d'Aghios Nikolaos,presque tous les hôtels disposant des piscines ou d'accès directs à la mer

VISITES

ÉGLISES
L'église d'Aghia Triada

Cette église moderne consacrée à la Sainte Trinité,s'élève sur la place Eleftherios Venizelos,au centre de la ville.Elle à été récemment décorée de fresques dans le style traditionnel byzantin.Entrée libre.Demander la clé à Rena'sRooms à côté.

Église d'Aghios Nikolaos

L'église est probablement très ancienne-sans doute VIII ou  IX siècle - à en juger par les quelques traces de fresques ou les Christs et les Saints sont représentés par des symboles comme il était courant à l'époque de l'iconoclasme.Dans le jardin de l'hôtel Minos Palace,en lisière nord de la ville.On obtient la clé de l'église à l'hôtel en échange de son titre d'identité

MUSÉES

Le Musée archéologique
Les huit salles de ce musée,l'un des joyaux d'Aghios Nikolaos,présentent les résultats des fouilles effectuées dans l'est de la Crète.On remarquera notamment  la ''déese de Mirtos''un vase à libations anthropomoprhe de type féminin [la poitrine et le triangle pubien sont nettement indiqués],datant du Minoen Ancien.Une des pièces unique du musée est un crâne [ I e siècle] au font ceint d'une couronne des feuilles d'olivier en or et qui tient entre ses dents une pièce de monnaie,viatique probable pour son passage dans l'au-delà.Entrée payante.Adresse 68 Odos/Rue Paleologou.

ATTENTION !

Le musée archéologique à Aghios Nikolaos est fermé pour le public à cause des travaux d'extension et de modernisation depuis le 21 Decembre de 2011

Le Musée d'art folklorique
Bien aménagé,ce petit musée,présente divers ouvrages textiles des broderies,des sculptures en bois,et des costumes crètois.,ainsi que d'intéressantes photographies remontant aux années 30.Près du pont sur le canal.Entrée payante

RESTAURANTS

Aqua

Grillades au jardin Odos Rue Paleologou Tous les jours.

Delina

Taverne agréable dans laquelle les restaurateurs Niki et Yorgos,initient souvent leurs clients à la danse et à la musique crètoises.Adresse Route d'Elounda,a 2,5 km environ du centre ville.Tous les jours

Itanos

Grande variété des plats dans cette taverne.Tous les jours.Adresse 1 Odos Rue Kyprou [rue de Chypre]

Terpsis

Situé dans une des rues commerçantes de la ville,cet ancien kafeneion sert tous les jours des loukoumades,un gâteau cuit dans l'huile,accompagné au miel et au sésame.Après 14h,on ne peut plus qu'y boire le traditionnel raki.Tous les jours .Adresse Odos Rue 28 Oktovriou.

OU SE LOGER?

HÔTELS

ARIADNE

KASTRO

LIMNI

MINOS PALACE

MARIN

SORTIR

Les nombreux night clubs et discothèques autour du port et à la lisière est de la ville,au sud est de la gare des autobus.

INFORMATIONS TOURISTIQUES

Comment se déplacer de et vers Aghios Nikolaos
Vous pouvez vous déplacer en prenant les autobus interurbains KTEL pour Héraklion,Malia,Chersonissos,Ierapetra,Sitia,Elounda,Kritsa,Kroustas,

Plaka,Kalo Chorio,et Istron .Pour consulter les horaires veuillez cliquez ici www.ktelherlas.gr/userfiles/file/agiosnove.pdf

Liaisons d'autobus KTEL d'Aghios Nikolaos pour Sissi.Pour consulter les horaires veuillez cliquez ici www.ktelherlas.gr/userfiles/file/augoustosissi.pdf

HISTOIRE-SITES-MONUMENTS

LES ENVIRONS

  • Aghios Nikolaos

Le chef lieu Aghios Nikolaos est bâti au fond du golfe de Mirambello:c'est aujourd;hui un centre de vacances extremement actif.Il doit son nom à une église,datant du IX siècle:les Vénitiens avaient construit ici un fort puissant Mirabello.C'est un lieu idéal pour découvrir la Crète de l'Est.Le trait le plus caractéristique de la ville,est le lac Almyri ou Vromolimni ou Voulismeni,qui est relié au nouveau port.Le lac est le cratère immergé d'un volcan éteint depuis des milliers d'années.A Aghios Nikolaos,outre la petite église byzantine,on visitera le Musée archéologique,qui renferme des trouvailles des sites fouillés de la Crète de l'Est.

Aghios Nikolaos

  • Doriés
    Comme de nombreux villages de cette fertile région montagneuse Doriés [21 km au nord se dépeuple chaque année un peu plus.Le patron de la taverne ''O Xenos'' accomode à la crètoise les lapins et les poulets de sa basse cour avec les légumes de son jardin potager.
  • Elounda

 

Elounda,est l'une des régions  les plus belles de Crète.Au Nord-Est d' Elounda se trouve la presqu'île rocheuse de Spinalonga,où furent longtemps isolés les lépreux.A l'endroit le plus élevéé,ruines d'une forteresse vénitienne.A la jonction de la presqu'île et de la terre ferme se trouvent les ruines de l'antique Olonte.Elounda est un lieu privilégié par le tourisme international.On peut en distinguer quelques vestiges sous la mer ainsi qu'un sol de mosaiques.Elounda un peu plus au nord,à 11 km de Aghios Nikolaos,est un charmant petit village de pêcheurs très développé sur le plan touristique.Entre autres hôtels confortables,généralement entourés de beaux jardins on notera l'Astir Palace [550 lits],l'Elound Beach [600 lits],et l'Elounda Mare [119 lits]

  • Spinaloga

Spinalonga est une île allongée [de l'italien spina=épine longa=longue] au nord ouest du golfe de Mirabello,séparée de la côte par le canal de Poros [creusé par les Français à la fin du XIX siècle].La forteresse vénitienne [1579],l'une des plus importantes et des mieux conçues de Crète,protegait l'entrée du port d'Elounda et était considérée comme imprenable.En effet n'ayant jamais été occupée par les Turcs après leur conquête de la Crète,ils l'acquirent seulement par traité en 1715-elle servit pendant près d'un siècle de refuge aux chrétiens avant de revenir à la èrete en 1903.Entrée payante.Le trajet en caique depuis Aghios,Plaka,ou Elounda,offre une vue superbe sur ses côtes.Sur l'île l'hôtel Elounda Island Villas dispose d'un court de tennis et d'une mini-plage [10 appartements] tel 028410-41274-76

 

Spinalonga

 

  • Gournia

Découverte en 1901,la ville minoenne de Gournia-son nom actuel,qui lui vient de petites gournes [mangeoirs d'animaux]antiques trouvées ici,occupe une collne basse qui domine le golfe de Mirabello,à 19 km au sud d'Aghios Nikolaos.Construite au Minoen Récent,elle fut détruite par un incendie au XII siècle av JC et abandonnée.En montant par des rues étroites et pavées jusqu'au palais,on distingue le tracé des maisons et parfois l'amorce d'un escalier qui conduisait à l'étage.Des trouvailles provenant de la région ainsi que du petit sanctuaire et du palais qui ont été dégagés sont exposés au Musée d'Héraklion.Tous les jours.Entrée payante.

  • Pachia Ammos

 

Pachia Ammos

Au Nord de Gournia,on verra Pachia Ammos  à 21 km d'Aghios Nikolaos,un très beau village en bord de mer,noeud de communications et centre touristique.

  • Kastelli

Avec ses veilles demeures vénitiennes,ses belles portes et ses grilles de fer forgé,ses rues étroites et pavées fleuries de geraniums,Kastelli est un de plus jolis villages de la région [20 km au nord d'Aghios Nikolaos].Une allée de grands platanes conduit sur le plateau planté d'amandiers du village voisin de Fourni,extraordinaire à la fin du mois de mars au moment de la floraison,En suivant un sentier à travers champs,on rejoint le chantier de fouilles de la ville dorienne de Driros,dont on peut admirer les ruines d'un temple d'Apollon,d'une citerne,d'un autel des sacrifices et de l'agora.Entrée libre.

  • Kritsa

     le village de Kritsa

Ce pittoresque village de montagne célèbre pour ses tissages,est également très visité pour son église la Panaghia i Kera [sur la route d'Aghios Nikolaos,1,5 km avant Kritsa],dont les fresques des XIV et XVII  siècles sont un chef-d'oeuvre de l'art byzantin Tous les jours.Entrée payannte.De même le village de Kritsa,a une église digne d'intérêt,Aghios Georgios [saint George] avec des peintures murales du debut du XIV siècle.A proximité du village s'ouvre la grotte de Spilia,découverte à la fin des années 80 [accès libre] à 11 km

Panaghia I kera les fresques murales

 

 

  • Lato

Ancient town of Lato near Kritsa, Lassithi, Crete

A 10 km au Sud-Ouest d'Aghios Nikolaos,il faut visiter les vestiges de la ville antique de Lato,qui était l'une des cités antiques les plus importantes de Crète.Ce sont des archéologues de l'Ecole française qui ont mis au jour les ruines impressionantes d'une ville dorienne de l'époque archaique [VII-IV siècle av JC],édifiée sur une colline au nord de Kritsa à 13 km d'Aghios Nikolaos.On peut y voir les vestiges d'une enceinte,un petit théâtre,une citerne,une agora,les murs de fondation d'un grand temple,une salle à colonnes ainsi que des nombreuses maisons.Tous les jours

  • Monastère d'Aretiou

Dominant la mer au milieu de hauts cyprès et de très vieux figuiers,ce monastère fondé en 1600,longtemps en ruines,vient d'être restauré [30 km]

  • Plaka

Un peu plus au Nord à 9 km,se trouve le petit village de Plaka,dans une petite île,on verra les ruines d'édifices vénitiens et turcs,d'un port et de chapelles.Cet ancien village de pêcheurs [à 18 km d'Aghios Nikolaos] devenu une prospère station balnéaire,a perdu beaucoup de son charme.De là,on peut se rendre en bateau sur la petite îe de Kalidon,qui servit de léproserie entre 1903 et 1954.Cette ''fonction'' est souvent attribuée à tort à l'île de Spinalonga,qu'elle prolonge au nord.On pourra déguster d'extraordinaires plats de poissons dans les tavernes Maria's et Spinalonga [sur la route principale],ou à celle de Giorgio située en bord de mer.

  • Plateau de Katharo

Ce plateau isolé à 1 150 m d'altitude,accessible depuis Kritsa par une piste difficile [17 km],n'est habité qu'entre le 20 mai et 20 novembre.On y produit des céréales et on y cultive la vigne et les arbres fruitiers.Une grande fête est célébrée ici le 6 août.

  • Plateau de Lassithi

Le plateau de Lasssithi les moulins à vent sont typiques de la région.

Ce plateau le plus fertile de Crète [a 45 km d'Aghios Nikolaos],mesure 10 km sur 5 km.On compte près de 10.000 moulins à vent et éoliennes,aux ailes entoillées de blanches voiles latines,pour le pompage des eaux souterraines abondantes et l'irrigation des terres.Les moulins à vent ne fonctionnent cependant qu'entre mi-juin et mi-septembre.Située au dessus du village de Psichro,la grotte de Dikteon Andron [ou grotte de Zeus],attire quotidiennement de nombreux visiteurs.D'après la légende,c'est là que Zeus aurait passé son enfance,élevé par des nymphes et nourri du lait de la chèvre Amalthée.En effet,sa mère Rhéa craignait que son père Kronos ne le dévore [comme il l'avait fit de tous ses fils] pour l'empêcher de lui ravir la royauté du ciel.Devenu adolescent,Zeus combattit Kronos,le vainquit,et prit sa place.La visite se fait avec des lampes à gaz.Le bourg d'Aghios Georghios/Saint George,possède un remarquable musée d'Art populaire,installé dans une authentique maison paysanne,où l'on découvre une passionnante collection d'instruments agricoles et de mobilier crètois.Tous les jours.Entrée payante.On pourra passer une nuit sur le plateau par exemple à la Pension Maria.S'adresser à l'Hôtel Rea au centre d'Aghios Georgios tel 028440-31209.

  • Prina

Ce petit village de montagne situé a 19 km au sud d'Aghios Nikolaos,mérite une visite le week-end en fin d'après-midi.En effet installé près d'une source à l'ombre des oliviers à une des tables rustiques de la taverne Pitipolus,on pourra écouter Dimitris,célèbre pour son talent,jouer de la lyra,ses enfants improvisant parfois des danses sur sa musique.

A 15 km au Nord-Ouest d'Aghios Nikolaos se trouve une des plus importantes bourgades du département,Neapolis,qui fut la capitale de Lassithi de 1868 à 1903.La petite collection archéologique locale,comprend des trouvailles provenant des fouilles de la région,et un musée d'art populaire.

Sur la côte Sud à 26 km d'Aghios Nikolaos,Ierapetra,est un des plus grands centres touristiques de l'ile,sur le site même de la ville antique,qui connut sa plus grande prosperité à l'époque minoenne.La petite collection archéologique locale,contient des trouvailles provenant  des fouilles.On peut y visiter également un petit fort et une maison où ,d'après la tradition locale Napoléon aurait passé la nuit lorsqu'il se rendit en Egypte.

Ierapetra

le petit fort 

A 14 km a l'Ouest de Ierapetra le site achéologique de Myrtos,est un beau village en bord de mer.Il possède un intérressant musée archéologique ou sont exposées des trouvailles de la ville antique,dont les ruines s'étendent au Sud-Est du village.Al'Est de Ierapetra, et à 60 km au Sud-Est d'Aghios Nikolaos,on visitera au village côtier de Makriyialos,les vestiges d'une villa minoenne et le monastère d'hommes d'Aghios Ioannis [Sant Jean].Près de l'habitat préhistorique de Lastro à 35 km à l'Est d'Aghios Nikolaos,on visitera l'église byzantine de Saint Georges.Des vestiges importants d'habitat minoen subsistent à Mochios tranquille village côtier à 48.5 km à l'Est d'Aghios Nikolaos.

Sitia est un des plus importantes centres touristiques de Crète à 68 km à l'Est d'Aghios Nikolaos bâti en amphithéâtre au fond d'un beau golfe aux paysages verdoyants.Un petit musée expose des objets intéressants d'art populaire et d'usage quotidien.Il y a également un musée archéologique.

Sitia

 

 A 21 km a l'Est de Sitia,on visitera le monastère de Toplou,et plus au Nord,la plage de Vai à 98 km a l'Est d'Aghios Nikolaos,a qui sa grande palmeraie confère une beauté toute exotique.

le monastère de Toplou

  Vai

A 2 km  de la, se trouvent les ruines de l'antique Itanos,une des plus importantes villes minoennes.On verra des trouvailles de cette région au musée d'Héraklion.Autre région archéologique également important est Paleokastro a 85 km d'Aghios Nikolaos.,aujourd'hui centre touristique.

l'antique Itanos

Zakro compte parmi les plus beaux sites de Crète avec sa nature verdoyante ,ses maisons blanches et ses ruelles étroites.A 4 km à l'Est à Kato Zakro,on a dégagé un palais minoen important contemporain de Phaistos,Knossos et Malia [photo].Des trouvailles de ce site sont exposés au Musée d'Héraklion.Des trouvailles archéologiques ont été faites dans les grottes de Trapeza et la grotte de Dikté,près du Psychro à 48 km à l'Ouest d'Aghios Nikolaos,ou naquit Zeus d'après la tradition.A l'extremité du Plateau la pittoresque gorge de Chavga,fut un centre de resistance pendant l'occupation allemande.

      

la gorge de Chayga

Le Lassithi  a les plus belles plages de Crète,toutes accessibles par autobus ou en voiture.Ammoudi,Elounda,Pachia Ammos,Mochios,Sitia,Vai,Kato Zakros,Paleokastro,Makriyialos,Myrtos,Ierapetra.De Ierapetra on peut visiter en barque la petite île de Chryssi distance de 9 miles marins,aux belles plages et à la végetation tropicale.Dans le golfe de Sitia,on peut visiter l'ilôt d'Aghios Nikolaos,et dans le golfe de Mirabello,l'ilôt de Pseira,en face de Mochios.On peut séjourner dans des nombreux hôtels de toutes catégories ,dans des pensions ,des chambres et des appartements à louer.Les grand hôtels disposent de terrains de tennis et d'installations nautiques particulières.L'intérieur du département est propice à la chasse,et toutes les côtes,se prêtent à la pêche.

Contact

GEORGES KOSTANTIS lagreceautrement@yahoo.gr
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